Med nede opiumspriser pakker meksikanske valmueplantere sekkene sine

Meksikanske migranter flykter massevis fra valmuefarmene takket være fallende valmuepriser.

Inntil nylig drev landlige bønder i det sørvestlige Mexico det amerikanske markedet for opioider ved å plante valmuer som ble bearbeidet til heroin.

Men prisen på opium har den siste tiden stupt og iflg New York Times , meksikanske valmuebønder er går videre til mer produktive beitemarker.

Så... hva skjedde med etterspørselen etter valmuer?

Det amerikanske opioidlandskapet er i endring: Fentanyl (avledet fra kjemikalier) blir mer populært enn heroin (laget av valmuer).



Denne endringen i narkotikapreferanse har sendt en økonomisk sjokkbølge nedover opioidforsyningskjeden. Færre heroinkjøpere reduserte antallet heroinhandlere, smuglere, synthesizere, opiumsmeglere og – til slutt – valmuebønder.

I løpet av de siste 18 månedene har valmueprisene falt 90 %...

Og valmueprodusenter - hvorav mange ikke vet eller bryr seg om at valmuene deres ble bearbeidet til opiumharpiks og senere heroin - har begynt å frede seg for å unnslippe fattigdom.

I San Miguel Amoltepec Viejo, en liten landsby i Mexicos sørvestlige La Montaña-region, hvor valmueproduksjon satte mat på bordet, har 40 % av innbyggerne dratt for å drive mer produktivt arbeid andre steder.

Nå er ingen sikre på om valmueproduksjonen vil ta seg opp igjen

Noen tidligere valmuebønder har allerede migrert nordover og funnet nytt arbeid på gårder i USA, og mange har funnet landbruksjobber i andre meksikanske stater.

Andre optimistiske bønder har lagret opium i håp om at prisene en dag vil poppe opp igjen. Men inntil de gjør det – eller landlige meksikanske samfunn får den statlige bistanden de lenge har blitt lovet – forventes massemigrasjonen å fortsette.