Møt 'menyingeniørene' som hjelper restauranter med å gjøre om under pandemien

I en spiseøkonomi i endring, henvender restauranter seg til en liten gruppe eksperter som spesialiserer seg på vitenskapen om menydesign.

Vurder restaurantmenyen.

Utformet er ikke menyer ment å vekke samtaler. Men ettersom restauranter tar drastiske skritt for å takle COVID-19, fornyer de menyene sine på en stor måte – og det er vanskelig å ikke tenke to ganger på papiret i hendene dine.

IHOP dropper det 12-siders storhet for en mye renere 2-siders meny. McDonald's har kuttet flere varer fra frokostmenyen hele dagen. Applebee's, Taco Bell og Subway er alle slanke seg deres tilbud.



Disse høyprofilerte endringene gjenspeiler det som skjer på et mye mer lokalt nivå i bransjen: 28 % av restauratørene krymper menyene sine på grunn av pandemien. Det tallet er så stort at New York Magazine nylig spurte , 'Er det på tide å bli kvitt menyer for godt?'

De underliggende årsakene til dette er økonomiske: Restauranter kan ikke bry seg med retter med lav margin. De har færre ansatte på lønningslisten, så de ønsker å bli mer effektive med et mindre sett med måltider. De prioriterer færre – og billigere – ingredienser.

Men å omskrive en meny er ingen enkel oppgave. Hver tomme med tekst, fra skrifttypen ned til rekkefølgen på varene, må behandles for maksimal lønnsomhet.

Og når restauranter trenger hjelp, henvender de seg til en nisje, lite kjent kadre av profesjonelle «menyingeniører».

Når restaurantmenyer er familiebedriftene

Du vil være vanskelig å finne mange mennesker som har tenkt mer på restaurantmenyer enn Michele Benesch .

I 1968 startet bestefaren hennes, Walter Baker, Menu Men, Inc., et kreativt konsulentselskap som spesialiserer seg på å tilføre menyer med fantasifulle design.

På den tiden, sier Benesch, ble kunsten med menyen stort sett neglisjert. Baker oppdaget rom for forstyrrelser, og overbeviste restauratører om å investere i fullt tilpassede design.